Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава

— Очень рад познакомиться, лорд Майкл. А я все страшился, вроде бы в вашу комнату не вселился какой-либо проходимец. Либо очередной выскочка — офицер, который начинал бойцом.

Моубри и Кэтрин заерзали, а Майкл возмутился и в то же время испытал облегчение. Сейчас по последней мере есть за что невзлюбить Мельбурна, за конкретный снобизм Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, а не за то, что он супруг Кэтрин.

— Вы желаете сказать, что у вас в доме мог поселиться кто-то вроде Кеннета? — спросил Майкл.

— Я никого не желал обидеть, — спохватился Мельбурн. — У Уилдинга, невзирая на его происхождение, манеры джентльмена. И все таки происхождение играет гигантскую роль. Как Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава отпрыск барона Эшбертона, вы должны со мной согласиться.

— Не вижу связи меж происхождением и нравом. У Кеннета, к огорчению, оказался нехороший вкус, и он отправился в Хэрроу, хотя от единственного отпрыска лорда Кимбелла можно было ждать большего.

Майкл допил шерри и продолжил:

— Но даже выпускник Итона, вроде меня, обязан признать Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, что из Хэрроу выходят истинные джентльмены.

У Мельбурна отпала челюсть. Даже твердый конник не мог не выудить сарказма в словах Майкла, так как личная школа Хэрроу была более престижной, чем Итон.

Но Мельбурн здесь же нашелся и произнес с обезоруживающим раскаянием:

— Извините, сболтнул тупость, правильно? Я не Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава достаточно общался с Уилдингом и почему-либо задумывался, что он выскочка-сержант.

Мельбурну удалось сгладить неловкость, но противный осадок все таки остался.

— Может быть, вас ввело в заблуждение его очень острое чувство юмора, — произнес Майкл. Мельбурн сдвинул брови:

— Но если он и по правде достопочтенный Кеннет Уилдинг, то почему Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава был зачислен в армию рядовым?

Майкл знал почему, но предпочел умолчать и только ответил:

— Кеннету нравится кидать вызов. Когда меня произвели в младшие офицеры, он служил у меня сержантом, и я считал, что мне подфартило. Он со своим взводом три раза захватывал в плен огромное количество французов, и я представил его к Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава увеличению. — Майкл со стуком поставил рюмку на стол и добавил: — И был удивлен, что у командования хватило мозга произвести его в офицеры.

Замечание Майкла вызвало бурную дискуссию об идиотизме высшего командования, которая длилась до конца обеда. Пища была отменная, разговор — приятный. Даже Колин Мельбурн оказался хорошим Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава собеседником, хотя, как обычно, не высказал ни одной своей мысли.

Но после обеда Майкл почему-либо не мог припомнить, что ел. В памяти отпечатлелись только утонченный профиль Кэтрин, ее прелестный хохот и матовая гладкая кожа.

Майкл решил впредь при мельчайшей способности обедать вне дома.

Глава 5

Было уже далековато за Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава полночь, когда Майкл заглянул в кухню и тормознул в дверцах.

— Простите, я задумывался, тут никого нет.

Кэтрин подняла глаза от печи, которую растапливала.

— Ничего необычного, все обычные люди издавна дремлют.

Она выпрямилась и отряхнула ладошки.

— Барон, возможно, загрузил вас работой. За целую неделю я лицезрела вас всего раз.

Майкл почел за наилучшее Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава ретироваться, но это было бы непростительной грубостью, и он остался.

— Английские знаменитости, приезжающие в Брюссель в поисках воспоминаний, дают вечера, и в мои обязанности заходит показывать британский флаг.

— Так я и задумывалась. Веллингтону всегда нравилось, чтоб его старшие офицеры исполняли принципиальные публичные функции, а тем паче сейчас, когда штатские Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава так обеспокоены военной обстановкой. — Она чарующе улыбнулась. — Вы придаете аристократический лоск раутам и вечерам. И конечно, пользуетесь большой популярностью.

Майкл поморщился:

— Пожалуй, вы правы. Но почему вы не бываете там? Веллингтон неравнодушен к симпатичным дамам, так что вы и Энн с супругами должны быть первыми в перечне гостей.

— Нас Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава приглашают, но Колин... практически всегда занят.

Она помешала древесной ложкой в кастрюле.

— До этого я бывала там с Энн и Чарльзом, но сейчас Энн не до светской жизни, она очень утомляется, и мне не с кем ходить. Я бываю лишь на вечерах, которые устраивает сам барон. Их посещают все Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава.

— Я почел бы за честь взять на себя роль вашего спутника, — после некого колебания произнес Майкл, хотя хоть какой другой даме предложил бы это механично, без всяких размышлений.

Кэтрин вскинула голову и пристально на него поглядела.

— Благодарю вас. Я охотно посетила бы некие вечера, но идти одной Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава как-то неудобно.

— Отлично. Сообщите Брэдли, моему ординарцу, когда возжелаете пойти, и я буду в вашем распоряжении. — Он зевнул, прикрыв рот рукою. — Сейчас я ездил в Рент, утром ничего не ел, вот и решил совершить налет на кладовую. А вы тоже решили поужинать в настолько поздний час?

Кэтрин закинула Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава свою длинноватую косу за спину, и Майкл увидел темневшие на ее роскошной шейке завитки волос.

— Мне не спалось, и я спустилась сюда подогреть молока, но суп так смачно пахнет, что захотелось поесть.

И тонкое голубое домашнее платьице Кэтрин, из-под которого показывалась белоснежная ночная сорочка, и полумрак в кухне Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, освещенной всего 2-мя свечками и огнем в печи и похожей в этот момент на спальню, располагали к интиму...

— Предвидено ли домашним протоколом наказание за ночной грабеж кладовки? — спросил Майкл.

— Вообще-то нет. Все, что отыщите, — ваше. На плите обычно бурлит суп. На данный момент, к примеру, он приготовлен из овощей и Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава цыпленка. Совершенно хорошо. — Вон там, — Кэтрин указала на кладовую, — прохладное мясо, сыры и хлеб. Угощайтесь, а я пока накрою на стол.

— Не хотелось бы доставлять вам хлопоты в настолько поздний час.

— Почему нет?

Она потянулась за чашечкой и отодвинула томные блюда для слуг.

— Я знаю, где Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава что лежит, и не утомилась, как вы.

— Полагаю, еще более. Нет сложнее работы, чем воспитывать малышей.

Она удивленно подняла брови:

— Мужчины, обычно, этого не понимают.

— Этот секрет мне открыла одна дама.

Кэтрин вдумчиво поглядела на Майкла:

— По-моему, неважно какая дама доверится вам.

Разговор воспринимал очень личный нрав, и, чтоб избежать Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава этого, Майкл пошел со свечой в кладовую.

— Местные сыры превосходны, правда? И хлеб тоже.

— Пища тут необыкновенно смачная, недаром французы грезят присоединить Бельгию к Франции. Желаете вина? Там есть кувшин столового, очень хорошего.

— Предложение заманчивое. Но желаю вас предупредить: два стакана, и я засну вслед за столом Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава.

— Тогда я накрою вас покрывалом, — расслабленно произнесла Кэтрин. — У нас здесь все предвидено.

Выйдя из кладовой, Майкл увидел накрытый стол и на нем две дымящиеся тарелки супа. Кеннет прав — Кэтрин искусна накормить мужчину и сделать его счастливым. Хоть какой мог грезить о таковой спутнице жизни, не будь даже она кросоткой.

Майкл Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава стал порезать сыр и здесь услышал, как заскулила собака. Из-под стола, куда он заглянул, на него жалобно смотрел Луи Ленивый. Майкл рассмеялся и бросил ему кусок сыра, который тот схватил на лету.

— По-моему, зря его окрестили Ленивым. Не успеешь сесть за стол — он здесь как здесь Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава.

Кэтрин засмеялась:

— Луи принадлежит к древней французской охотничьей породе, собак этой породы именуют бассет, за их маленький рост. Зато Луи потрясающий добытчик, не ужаснее французских боец на Пиренейском полуострове. Луи повсевременно борется с кошкой за наилучший кусок.

Как будто в доказательство ее слов к Майклу подошла толстая полосатая кошка и обходительно Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава мяукнула. Справедливости ради Майкл бросил ей ломтик ветчины и только после чего принялся за пищу.

За столом воцарилась тишь. Невзирая на то что Майкл проголодался и уплетал за обе щеки, он всегда чувствовал присутствие Кэтрин. Даже ее манера есть возбуждала его. И в то же время от Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава веяло каким-то необычным спокойствием, чего нельзя было сказать о Кэролайн, его бывшей любимой.

— Налить еще супа? — спросила Кэтрин, взглянув на пустую тарелку Майкла.

— Да, пожалуйста, если можно.

Она взяла тарелку и подошла к печи, кстати, таковой большой, что на ней можно было жарить целого быка. Когда Кэтрин склонилась над Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава кастрюлей, ее тугие груди немного качнулись под узкой тканью, и Майкл так и впился в их очами.

Луи поднялся и пошел следом за ней.

— Убирайся, — строго произнесла Кэтрин, наливая суп, но Луи заскулил и встал на задние лапы, пытаясь засунуть рожу в тарелку. Незначительно воды пролилось Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава на печь. Кэтрин отскочила.

— Луи, тебя опять нужно поучить неплохим манерам, — произнесла она.

Собака с таким уморительным видом опустила голову, что Майкл невольно улыбнулся. На всех, взятых вместе, светских раутах он не получил столько наслаждения, сколько на данный момент, но свои чувства к Кэтрин всегда держал под контролем.

Налив суп, Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава оборотилась к Майклу, и он, завороженный ее красотой, не сходу увидел, что ее платьице пылает. Видимо, она задела краем тлеющие угли. О Боже! Сердечко Майкла замерло.

Он вскочил и ринулся к Кэтрин.

— У вас загорелось платьице!

Кэтрин поглядела вниз и заорала, выронив тарелку, не способен двинуться с места. Желто Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава-оранжевые языки огня пожирали узкую ткань. Луи как будто ветром сдуло.

За несколько секунд, которые пригодились Майклу, чтоб пересечь кухню, огнь уже добрался до локтя Кэтрин. Майкл развязал ей пояс, сорвал платьице и, обхватив ее левой рукою, чтоб она не свалилась, правой кинул пылающее платьице в печь. Сноп искр Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава вылетел в трубу.

Не обращая внимания на ее ожоги, Майкл оттащил Кэтрин от печи и повернул лицом к для себя.

— С вами все в порядке?

Дурной вопрос. Кэтрин была в шоке. Лицо ее стало белоснежнее рубахи. Боясь, что с ней случится обморок, Майкл взял ее на руки. Он Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава ясно слышал, как колотится ее сердечко. Майкла она будто бы не замечала.

— Кэтрин, выв безопасности, — звучно произнес он, — в безопасности.

Она упрятала лицо у него на груди и начала всхлипывать. Майкл придавил ее к для себя и шепотом стал успокаивать. Ее шелковая коса скользнула по его руке. Кэтрин прильнула Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава к нему, и он чувствовал каждый дюйм ее тела, ее нежные груди, исходивший от нее запах розовой воды, и не мог простить для себя этого.

Нельзя услаждаться близостью дамы, когда она в таком состоянии.

Кэтрин практически закончила рыдать, но все еще дрожала, дыхание было неровным, прерывающимся. Майкл бережно усадил ее Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава на стул, а она закрыла лицо ладонями, обнажив роскошный извив шейки.

Вдруг он увидел, что через ее прозрачную ночную рубаху просвечиваются соски. Это было истинной пыткой.

Господи, что все-таки он за животное, если может вожделеть даму, трясущуюся от испуга! Он стремительно снял свою томную шерстяную куртку с расшитыми тесьмой Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава полами и не столько ради тепла, сколько из приличия завернул в нее Кэтрин, как в одеяло, так она была велика ей, стараясь при всем этом не касаться ее грудей. Кэтрин за все это время не проронила ни слова.

Майкл погрузился перед ней на колени и взял ее руки Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава в свои. Зеленая куртка потрясающе оттеняла ее аквамариновые глаза.

— Позвать вашего супруга?

— Колина нет дома, — с трудом ответила Кэтрин.

— Может быть, разбудить Энн?

— Не стоит, я чувствую себя отлично. — Она попробовала улыбнуться. — Для чего кого-либо тревожить...

— Обманщица. — Он принялся растирать ее прохладные пальцы. — Тяжело отыскать человека Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, который ощущал бы себя ужаснее.

Она усмехнулась:

— Я позорю армию, да? — Кэтрин сжала кулаки. — Вообще-то я не паникерша, но... мои предки погибли при пожаре.

Майкл внутренне содрогнулся: сейчас понятно, почему она так опасается огня.

— Сожалею. Как это вышло?

— Мне было шестнадцать лет, — в раздумье проговорила Кэтрин. — Полк, в каком служил Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава отец, был расквартирован в Бирмингеме. Мы снимали расчудесный старенькый коттедж, увитый розами. Мне хотелось остаться там навечно. Позже наступила зима, и в один прекрасный момент ночкой загорелась печная труба. Я пробудилась от дыма, стала звать родителей, но все уже было объято огнем. Я спала на нижнем этаже, и мне удалось Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава выскочить в окно.

Кэтрин закрыла глаза и вздрогнула.

— Спальня родителей была наверху. Я так орала, что сбежалась половина поселка, но... мать и папа не пробудились.

Он сжал ее руки, поднялся.

— В столовой есть бренди?

— Есть, но для чего?

Майкл не ответил, только произнес:

— Надеюсь, с вами ничего не случится Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, пока я схожу за бутылкой.

— Во всяком случае, я не сбегу, — шутливо ответила Кэтрин.

Майкл вынул из-под стола кошку, положил ей на колени.

— Пусть мурлычет, с ней вам будет не так тревожно.

Майкл взял свечу и тихонько удалился.

Кэтрин стала нежно разглаживать кошку. Только на данный момент она Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава сообразила, как ей тихо с Майклом.

Она бросила взор на опаленный край рубахи, и ее вновь окутала паника. Она плотнее укуталась в куртку Майкла, еще хранившую тепло его тела. Его нежность тронула Кэтрин до слез. С самого юношества она не помнила, чтоб кто-либо о ней Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава так хлопотал.

Но она здесь же себя одернула: все в порядке, нет обстоятельств для истерики. Она взяла висевшее на стуле полотенце, вытерла нос и стала успокаивать кошку, которая очевидно нервничала. Когда Майкл возвратился, кошка тихо мурлыкала, а к Кэтрин возвратилось самообладание.

— Выпейте, вам это нужно.

Майкл разлил бренди по Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава рюмкам, протянул ей одну и сел напротив в халатной позе, продолжая в то же время напряженно смотреть за Кэтрин.

— Благодарю вас.

Она потягивала бренди, чувствуя, как разливается по телу приятное тепло.

— Так как жить без огня нереально, я преодолела ужас. Но не до конца. Не окажись вы тут, я, пожалуй Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, с места не двинулась бы, как перепуганный зайчик, так и сгорела бы.

— Вы заслужили право на этот ужас, — тихо произнес Майкл. — Не говоря уже о катастрофы ваших родителей, тыщи дам гибнут от огня либо получают ожоги.

— Только благодаря вам я осталась живая.

Она откинулась на стуле и, потягивая бренди Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, одним пальцем гладила кошку.

Удивительно! Огнь больше не стращал ее, ей нравилось глядеть, как его блики играют на волосах Майкла. Невзирая на привлекательность Майкла, Кэтрин во время их первой встречи была несколько обескуражена его жестоким видом. Кое-чем он ей напомнил отлично отточенный клинок, как, вобщем, и другие Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава мужчины, тоже прирожденные вояки. Очень скоро Кэтрин нашла в нем чувство юмора, но для нее было практически катастрофой испытать на для себя его доброту.

Она не увидела, как испила свою рюмку, пока Майкл не налил к тому же ей, и для себя.

— Желаете меня напоить? — Она с колебанием посмотрела на рюмку.

— Может Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава быть, тогда по последней мере вы уснете.

Она вспомнила о ужасах, мучивших ее после смерти родителей, и отпила из рюмки. Очень не хотелось гласить о ужасном, и, чтоб поменять тему, Кэтрин произнесла:

— Чарльз Моубри гласил, что вы принадлежите к группе «Падшие ангелы». Это клуб?

— Да это Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава светское общество наклеило нам четверым таковой ярлычек. — Майкл пренебрежительно махнул рукою. — Мы дружили еще в Итоне. А заглавие идет от наших имен. Двое из нас носят имена архангелов, а двое других, Люсьен и Николас, имеют достаточно наизловещие клички — Люцифер и Старина Ник.

Она улыбнулась:

— Я знала многих юных офицеров и Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава могу поклясться, что вам нравится ваша дьявольская репутация.

В его очах заиграли смешинки.

— Это было ранее. Сейчас я повзрослел и остепенился.

— Вы вчетвером как и раньше дружите?

— Да, и прочно. — Майкл обидно усмехнулся. — Клер, супруга Николаса, всегда гласила, что мы держимся друг за друга, так как нам плохо Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава в собственных семьях. Пожалуй, это так. Клер никогда не ошибается.

Какая же, любопытно, у него семья, поразмыслила Кэтрин, вспомнив о том, что Майкл чуть сдерживался от резкости, когда входила речь об его именитых родственниках. Но представить Майкла падшим ангелом — прекрасным и небезопасным — было совершенно несложно.

— А какие они, ваши друзья?

Майкл Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава немного улыбнулся:

— Представьте для себя гигантскую длинноватую стенку, загородившую дорогу в обоих направлениях, как хватает глаз. Николас, приблизившись к ней, пожмет плечами и возвратится назад. Раф разыщет того, кому стенка принадлежит, и добьется разрешения преодолеть ее и продолжить путь. А Люсьен пойдет на хитрость — или пророет подземный ход, или Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава каким-то образом обойдет стенку так, чтоб его не узрели.

— А вы?

Он темно улыбнулся:

— Я буду, как бешеный весной баран, биться о стенку головой, пока она не обвалится.

— Для бойца хорошее качество, — засмеялась Кэтрин.

— Кстати, это мое третье возвращение в армию. Служить я начал, когда мне исполнился 20 один Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава год. Но обстановка в армии была так удручающей, что через несколько лет я уволился.

Кэтрин прикинула в уме, сколько всего лет он прослужил в армии.

— Вы, наверняка, возвратились после прихода Веллингтона на Пиренейский полуостров?

Он кивнул:

— Меня веселило, что появились в конце концов успехи в борьбе против Наполеона. — Лицо Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава его стало непроницаемым. — Не считая того... были и другие предпосылки, — произнес он.

— Означает, вторично вы уволились из армии после отречения правителя, а сейчас опять возвратились? — Кэтрин склонила голову набок. — Почему мужикам так нравится вести войну?

Он озадаченно поглядел на нее:

— Вы должны это знать, раз провели всю жизнь Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава посреди военных.

— Но я, право, не знаю.

— Служить в армии либо на флоте для джентльмена очень почетно, в особенности для младшего отпрыска в семье, такового, как я, которому нужно как-то выпутаться из противной истории, — сухо произнес Майкл.

— Допустим. Но ведь многие мужчины с наслаждением идут вести войну Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, а что может быть страшнее войны.

Кэтрин вспомнила, как была сестрой милосердия, и поежилась.

— Половина боец, я это отлично знаю, грезят прославиться в кровавых битвах.

Майкл вдумчиво тянул бренди.

—— Война — это реальный ужас, — произнес он. — Но конкретно на войне со всей остротой чувствуещь жизнь. И в то же время бежишь Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава от нее. К этому состоянию привыкаешь, как к наркотику.

— Означает, война вам наркотик?

— Нет, но такая опасность была. Это одна из обстоятельств, по которой я уволился из армии. — Он вдруг поменялся в лице. — Я, может быть, заморил вас своими рассказами.

— Совсем нет. От вас я выяснила о войне больше, чем Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава за все годы, прожитые посреди военных. — Кэтрин вздохнула. — Сейчас я сообразила, почему мужчины, рискуя жизнью, рвутся на войну.

Воцарилось молчание. Кэтрин отбросила голову на высшую спинку стула, пристально смотря на лицо Майкла в бликах огня. Он и по правде был необычно прекрасен и собственной гибкостью и изяществом напоминал пантеру Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава. Кэтрин часами могла бы глядеть на него, на тонкие морщинки в уголках его глаз, на широкие плечи под белоснежной рубахой. Смотря, как он поглаживает своими тонкими загорелыми пальцами Луи Ленивого за ухом, Кэтрин задумывалась о том, что ощущал бы Майкл, если б гладил за ухом ее.

Она была поражена, осознав Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, что желает его, так как издавна не испытывала ничего подобного.

К счастью, Кэтрин всегда держала свои чувства под контролем, даже когда в свои шестнадцать задумывалась, что влюблена в Колина. После замужества она сообразила, что страсть — это дьявольская ловушка, и избегала парней, пытавшихся ее совратить.

Она также сообразила, что ее Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава краса может толкнуть мужчину на хоть какое сумасбродство, что было не только лишь тошно, да и небезопасно. Колин два раза вызывал на дуэль парней, которые домогались Кэтрин. К счастью, они приносили свои извинения, и до дуэли дело не доходило, но сейчас Кэтрин знала, что нужно держать парней Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава на уважительном расстоянии.

И к девятнадцати годам научилась этому, завоевав репутацию добродетельной дамы. К мужикам Кэтрин относилась по-сестрински, не допуская никакого кокетства. И мужчины или оставляли ее в покое, или становились ее друзьями и покровителями. Уже пару лет неувязка парней для Кэтрин не была, а Майкл, джентльмен Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава до мозга костей, не мог в этом смысле ничего поменять.

Кэтрин опять захотелось услышать его глубочайший глас, и она произнесла:

— Вы мимолетно упомянули, что один из ваших друзей — Падших ангелов женат. А другие тоже?

— Люсьен женился в этом году намедни Рождества. — Майкл улыбнулся. — Его супруга Кит, длинноногая, с искушающим взором, похожа на Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава газель. Она обладает острым, как рапира, разумом и смелостью льва. Не знаю, женится ли когда-нибудь Раф, по-моему, его полностью устраивает холостяцкая жизнь.

— А вы? — спросила она и здесь же пожалела. Видимо, давало знать себя бренди, по другому она ни за что не решилась бы на таковой Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава чисто личный вопрос.

— Я собирался провести весну в Лондоне, чтоб присмотреть жену, но Наполеон сыграл со мной злую шуточку, нарушив мои планы, — хладнокровно ответил Майкл.

— Не только лишь ваши.

— Ничего, впереди еще много сезонов. — Майкл пожал плечами.

Узнав, что Майкл собирается находить жену посреди светских красавиц Лондона Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, Кэтрин испытала что-то вроде сожаления. Она познакомилась с Колином незадолго до погибели родителей, и они поженились через месяц после двойных похорон. Кэтрин возлагала надежды, что его сила и любовь поддержат ее в горе. Но скоро сообразила, что никакой любви нет и что почти во всем она еще посильнее супруга.

Сетовать она Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава не имела права, но время от времени так хотелось поплакаться кому-нибудь в жилетку. Выйди она замуж за такового, как Майкл, он поделил бы с ней все тяготы жизни, поддержал в тяжелую минутку.

Ужаснувшись собственных мыслей, Кэтрин поднялась и осторожно опустила кошку на стул.

— Пойду-ка Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава я спать, еще пока в состоянии осилить лестницу.

Но, проделав шажок, Кэтрин покачнулась — закружилась голова. Майкл вскочил и поддержал ее, а она склонила голову ему на плечо и так стояла, пока не прошло головокружение.

— Простите, — пробормотала она. — Бренди сходу ударяет мне в голову.

— Это я должен просить у вас прощения за Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава то, что совратил вас очень крепким напитком.

Он вел ее по лестнице под руку, и его прикосновения вызвали в Кэтрин те же чувства, которые она испытала, когда он держал ее на руках и успокаивал. Но что могла она ощущать тогда, если плакала, окутанная отчаянием?

— Ересь, — произнесла она беззаботно, — совратить меня Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава нереально. Недаром я получила прозвище Святой Катерины.

Майкл забавно улыбнулся, блеснув своими зеленоватыми очами. Его нежность и теплота лишали ее душевного спокойствия. Ее никогда так не тянуло ни к одному мужчине, даже к Колину, в которого она была страстно влюблена. Слава Богу, Майкл не домогается ее. Да, он Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава восторгается ее красотой, но довольно великодушен, чтоб не увлекаться замужними дамами. Когда женится, будет сохранять верность супруге и сделает ее счастливой.

Они с Майклом не могут быть хахалями, но могут стать друзьями. Это даже лучше, так как дружба продолжается подольше и не приносит страданий.

Майкл проводил Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава до дверей ее спальни, и здесь она помыслила, что если и есть на свете мужик, способный ее соблазнить, так это Майкл.

Глава 6

На последующий денек Майкл решил пообедать дома, чтоб выяснить, как ощущает себя Кэтрин. Он возвратился, когда все уже допивали собственный шерри.

Энн Моубри с ухмылкой протянула ему руку Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава:

— Просто не верится, что все наши доблестные офицеры сейчас в сборе! А я уже стала мыслить, что вы, Майкл, существуете исключительно в моем воображении.

— Вот поэтому я и появился, а то забудете обо мне и сдадите мою комнату.

Энн усмехнулась и опять оборотилась к Кеннету Уилдингу. Майкл подошел к Кэтрин. Она Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава разливала шерри и смотрелась таковой же хладнокровной, как обычно. Взяв у нее рюмку, Майкл тихо спросил:

— Как вы себя чувствуете после прошлой ночи?

— Незначительно болит голова, но ночных кошмаров не было.

Кэтрин посмотрела на пылавшие угли в камине.

— Видите, смотрю на огнь без всякого ужаса.

— Прекрасно.

Он уже желал Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава отступить, когда Кэтрин спросила:

— Ваше предложение аккомпанировать меня остается в силе? Завтра леди Троубридж устраивает музыкальный вечер, и мне хотелось бы пойти. Она пригласила струнный квартет и гласит, что это что-то необычное.

— С наслаждением присоединюсь к вам.

Они договорились о времени и пошли к столу.

Обед Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава прошел тихо. Майкл равномерно привыкал к щемящей тоске, которую каждый раз испытывал, оказываясь рядом с Кэтрин. Слава Богу, она лицезрела в нем только друга. Прояви она к нему хотя бы мельчайший энтузиазм, как к мужчине, Майклу пришлось бы немедля съехать с квартиры и, за неимением другой, поселиться где Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава угодно, даже в сарае.

После обеда Майкл в силу необходимости побывал на 2-ух приемах, но не стал там задерживаться. Было надо лечь пораньше. Всю прошлую ночь он не спал, преследуемый образом Кэтрин. Он лицезрел впереди себя ее аквамариновые глаза, чувствовал запах розовой воды, исходивший от ее ласковой кожи, тяжесть ее соблазнительного Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава тела.

Когда же он в конце концов заснул тревожным сном, ему приснилось, как будто они занимаются любовью кое-где в другом мире, где нет ее супруга и она свободна. Пробудился Майкл совсем разбитый. Почему, черт возьми, он не может втюриться в подходящую даму?

Так как никогда не находил Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава в жизни легких путей. Об этом не раз гласил его друг, Люсьен, и даже приводил примеры.

В доме на рю де ла Рейн воцарилась тишь, горевшие где-то лампы давали мерклый свет. Майкл уже собирался подняться наверх, когда услышал мужской глас и, приняв его за глас Кеннета, направился в Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава холл, разделявший дом на две половины. На полпути он поглядел влево и тормознул как вкопанный, как будто получил удар ниже пояса.

В черном конце коридора Колин Мельбурн тискал супругу, скупо целуя ее и задрав ей юбку. Он практически вжал Кэтрин в стенку, видны были только ее черные волосы и светлое домашнее Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава платьице. Майкл в оцепенении смотрел, как Колин содрал с нее штаны и завладел ею, в то время как Кэтрин стонала от наслаждения.

Можно было только позавидовать Мельбурнам, все еще страстно желавшим друг дружку после стольких лет брачной жизни, но Майклу стало не по для себя, когда он увидел Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава эту картину. Слава Богу, они не увидели его.

Майкл уже собирался идти к для себя, когда услышал, как дама, хихикая, произнесла по-французски:

— Ах, мой капитан, мой красавец британец...

Майкл тормознул и круто оборотился. Колин уперся лбом в стенку, и стало видно лицо его партнерши. Эта была не Кэтрин Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, а одна из служанок-бельгиек, темноволосая, приблизительно 1-го с Кэтрин роста. Запрокинув голову, она приоткрыла рот, показав большие неровные зубы.

Приступ тошноты сменился у Майкла приступом ярости. Как мог этот грязный выродок предать и унизить супругу прямо тут, в ее доме? Его следовало хорошо выпороть.

Майкл с трудом принудил себя Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава уйти.

Он перепрыгивал через две ступени, кровь стучала в висках. Направляясь к для себя, он увидел, что в комнате друга пылает свет, постучал и, не дожидаясь ответа, вошел.

Кеннет посмотрел на Майкла поверх письма, которое писал.

— Что случилось? Ты только-только кого-либо убил?

— Чуть ли Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава не убил.

Майкл бросил на кровать кивер, чуть не поломав перья.

— Понизу, в западном холле, Колин Мельбурн забавляется со служанкой. Боже, неуж-то у него совершенно нет чести?

— Вообще-то нет, — расслабленно ответил Кеннет. — Молвят, он волокется за каждой юбкой. И, если дама не возражает, может взять ее даже в Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава своем доме. Но обычно он ведет себя осмотрительно.

— Это просто неописуемо! — прорычал Майкл. — При таковой супруге!

— Не берусь об этом судить. Но ты-то тут при чем? На свете много парней, похотливых, как мартовские коты, и дам не лучше.

Майкл нервно измерял шагами комнату. Он знал, что Кеннет Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава прав, но никак не мог успокоиться.

— А Кэтрин понятно, что за фрукт ее супруг?

— Уверен, что да. Она дама умная и в такового рода делах разбирается лучше, чем ты. Не вздумай говорить ей о том, что лицезрел. Она не произнесет для тебя спасибо.

— Да, очевидно, — без охоты произнес Майкл. — Но Кэтрин заслуживает Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава наилучшего супруга, чем этот узколобый, тупой ловелас.

— Может быть, но Мельбурн устраивает свою супругу, и если даже заведет целый полк куколок, тебя это не касается. — Кеннет нахмурился. — Сообразил? Не касается!

Майкл уставился в окно, за которым была ночь. Кеннет как обычно прав. Никто не должен вмешиваться Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава в замужние дела, даже с самыми благими намерениями. Одному Богу понятно, что в тот раз благие намерения привели его прямиком в ад.

На данный момент все по-другому. Но так ли это, либо он сам для себя показывает собственный страшный талант к самообману? Святой Миша, поражающий злых драконов?

Кеннет у него за Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава спиной мягко проговорил:

— Она замужем, Майкл.

— Я не забывал об этом ни на минутку! — агрессивно ответил Майкл и, до того как оборотиться к другу, сделал несколько глубочайших вдохов. — Не волнуйся, я ни слова не скажу ни ей, ни ему. Но мне хотелось бы ради ее же блага, чтоб Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава ее супруг вел себя достойно и великодушно, как, к примеру, Чарльз Моубри.

— Может быть, она из тех дам, обычно хороших, которые благоговеют перед грешными мужиками, — сухо произнес Кеннет. — Я никогда не замечал в ней и намека на недовольство Колином.

Майкл темно улыбнулся:

— Надеюсь, ты не пустишь в ход кочергу Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава, которая стоит рядом с камином, если я с тобой не соглашусь?

Кеннет окунул перо в чернильницу и с отсутствующим видом нарисовал на полях письма небольшую ласку.

— Кстати, — произнес он, — в последние деньки Мельбурн умопомрачительно обходителен со мной.

Майкл погрузился в кресло.

— Извини, но он так меня привел в Книга первая. ДОРОГА В АД 3 глава ярость, что пришлось поведать ему о твоем аристократическом происхождении.


kniga-otca-pavla-gumerova-vo-mnogom-originalnij-vzglyad-sovremennogo-svyashennika-na-lichnost-i-tvorchestvo-sovremennogo-russkogo-poeta-vladimira-semenovicha-visockogo.html
kniga-pamyat-kak-nravstvennaya-cennost-po-romanu-ajtmatova-i-dolshe-veka-dlitsya-den.html
kniga-pechataetsya-pri-finansovoj-podderzhke-estonskogo-kapitala-kulturi-eesti-kultuurkapital-stranica-17.html